你说你要革命超文本与媒体法则

部分内容来自斯图尔特·莫尔特罗普的《你说你想要一场革命?超文本与媒体法则》(1991),斯图尔特·莫尔特普是当代美国最著名的超文本小说家和理论家之一。

两年前,当这篇文章第一次出现时,信息科学以外的人很少听说超文本,这是一种创建电子文档的技术。在这项技术中,用户对信息的访问不受书籍等线性或分层排列的限制。由于超文本已经存在了很长时间,这种晦涩一直很奇怪。它的基本概念——在存储的信息之间创建和建立联系——起源于1945年,当时罗斯福总统的科学顾问万尼瓦尔·布什想制造一种叫做Memex的机器,帮助研究人员组织不同的知识来源。布什的设计基于缩微胶卷、旋转卷轴和光电池,这对于20世纪40年代后期的机械技术来说是不切实际的。但是几年后,当计算机出现在学术界时,布什的预言很快就实现了。从某种意义上说,所有的分布式计算系统都是超文本的,因为它们根据用户的需求动态地传输信息。事实上,在20世纪70年代,人工智能研究人员创造了第一个超文本叙事,一个名为“冒险”的计算机游戏,目的是实验交互式计算。

此时,前学者、技术的积极倡导者泰德·纳尔逊(Ted Nelson)创造了“超文本”一词。泰德·纳尔逊提出了一个世界性的信息网络项目,该项目通过一个名为“世外桃源”的链接和检索系统进行协调。在三个自出版的宣言([计算机库],[梦想机器]和[文学机器])中,泰德·纳尔逊概述了世外桃源的结构和功能,银看台的特许经营安排,以及银看台的特许经营安排。(这早在人们梦想拥有个人电脑之前。Ted Nelson的想法得到了计算机科学家的认真考虑,尤其是用户界面设计的先驱之一道格拉斯·恩格尔巴特。1970年代初,恩格尔巴特和泰德·纳尔逊在布朗大学共同开发了一个名为Fress(文件检索和编辑系统)的超文本系统,随后进行了许多学术和工业实验。然而,在很大程度上,超文本的思想——无论是布什还是纳尔逊,曾经都认为它是一个动态的、读/写的系统,用户可以在其中操作和改变文本语料库,而这一点已经被更严格的组织模型所忽视和取代。例如分布式数据库和电子图书馆,这些系统主要以只读检索模式运行。对纳尔逊来说,超文本和其他形式的交互式计算代表着社会变革的强大力量。“未来的超文本系统将产生巨大的政治影响,”他在《文学机器》中写道。然而,似乎没有人对探索这些影响特别感兴趣。至少在20世纪80年代中期之前,个人电脑业务开始迅速发展。

1987年:超文本的奇迹年。这一年期间和前后发生了许多奇怪而奇妙的事情。纳尔逊的地下名著《计算机图书馆》和《梦想机器》由微软出版社出版。Nelson加入了软件开发行业的领导者Autodesk,Autodesk宣布了支持Xanadu作为商业企业的计划。计算机器协会主办了第一届超文本国际会议。最重要的是,苹果电脑开始向任何拥有麦金塔个人电脑的人赠送面向对象的超文本系统HyperCard。HyperCard是超文本的一个Model T:相对便宜(刚开始是免费的),容易操作(主要是Macintosh GUI的扩展),和更高级的产品相比相当粗糙,但还是很强大。20世纪80年代末,HyperCard和其他个人计算机应用似乎有可能迎来一种新的文本交流范式,这是从桌面出版到包含各种表达方式的全电子文档的逻辑步骤。

1991年超文本出现至今已有6年,但还没有出现过这样的“数字革命”。在某个时刻,个人电脑产业的源头预见到stackware和其他超文本产品的市场将会迅速发展。但这一切都没有发生。相反,HyperCard在电子出版领域最具商业野心的应用是Voyager的“扩展书籍”系列,该系列完全基于印刷书籍,经过精心设计,旨在复制传统书籍的外观和功能。诚然,超文本的概念终于引起了一些人文主义者的注意。杰伊·大卫·波尔特的《写作空间》(1991)总结了超文本是印刷技术继承者的历史观点。它与纳尔逊的《文学机器》一起,是第一个以超文本形式呈现的超文本研究。乔治·兰道的《超文本》(1992)将电子写作的发展置于后结构主义批评和后现代文化的背景下。小说家罗伯特·库弗甚至在《纽约时报》的《书的终结》中提出了超文本小说的幽灵。然而矛盾的是(或者说是命中注定的),当超文本不再是我的一个同事所说的“出血边缘”时,这种理解就产生了。事实上,超文本的许多魅力似乎已经消失,超文本已经被更模糊和迷人的概念所取代:网络空、虚拟现实和信息高速公路。

这种变化似乎是后现代领域常见的危险——字面上,post modo的意思是“在现在之后”或“下一件事”。低头看看我们的台式机、笔记本电脑或手持设备——我们知道在付款前它们早已过时——我们这些被弗雷德·普法伊尔称为“婴儿潮时期出生的专业管理阶层”的人总是渴望下一件事。我们把实在太空漫游的《星际迷航》升级到《下一代》也不是没有原因的。我们是下一代(也是创造者)。至少史蒂夫·乔布斯曾经是这么想的,这让他现在有点恼火。也许超文本,就像乔布斯复杂的NeXT电脑一样,代表着一种尚未完全进入后现代文化主流的思想,是一种早熟的宝藏,注定要在多年后被挖掘出来,被称为“出奇超前”。不幸的是,正如泰德·纳尔逊所证明的那样,超文本经历了这个过程。似乎某种周期性在起作用。

也许问题不在于我们的技术或我们想用它做什么,而在于我们对技术历史的误解。正如我在这篇文章中提到的,我们中的一些人一直在说,我们需要一场革命,一个范式的转变,以及彻底根除旧的信息秩序:正如罗伯特·洛威尔曾经说过的,一个世界末日的中断或“幸福的中断”。然而,至少到目前为止,这不是我们得到的。也许我们遭受这种失望是因为我们不明白我们在要求什么。“革命”在后现代语境中可能意味着什么?我们可以在鲍德里亚、利奥塔、唐娜·哈拉威或哈基姆·贝伊身上寻找答案。但和往常一样,好莱坞有最好的台词。劳顿为去年夏天(1992年)由史蒂文·西格尔主演的电影《围城》写的剧本包括一名中情局间谍头目和一名被他雇佣的反叛恐怖分子(汤米·李·琼斯)之间富有启发性的交流。这名间谍斥责恐怖分子,提醒他20世纪60年代已经结束,“运动已经死亡”。琼斯的角色回答说:“是的!当然可以!因此得名:“(运动)”。它移动一段距离,然后停下来。革命之所以被命名,是因为它总是出现在你面前。”

也许超文本只是另一种运动。某种程度上,明年很难区分超文本、虚拟现实和交互式有线系统。这三者似乎都在朝着同一个大方向发展,试图增加和丰富我们的信息消费。但正如安德鲁·罗斯所指出的,这种行为可能会产生巨大的后果。至少,他们可能会破坏语言作为一种语言财产的稳定性——这种可能性确实会带来巨大的政治影响。因此,将超文本仅仅视为一种局部运动是危险的,因为这种运动与其部分诞生于20世纪60年代的社会议程一样毫无生气。考虑到超文本的历史变迁,我们真的可以称之为“革命”——如果革命是一个完整的循环,摆脱压迫,狠狠打我们的脸。然而,在这种情况下,这场革命是我们的文化真正想要的吗?说到信息技术,我们想要什么?为什么我们要绕圈子?我们编织的这个形象是什么,两次还是三次,我们想包含什么巫师或者魔法?

原来的“世外桃源”([柯尔律治])叫做“梦中的幻象”,被指定为双重幻象,所以很容易与我们这个“作战模拟”的时代联系起来。在这个时代,草莓地里,没有什么是“真实的”(首先),因为没有什么地方是真正的“第一”(第一)。但是所有伟大的梦想都需要修正,现在我们发现自己永远在重新创造。因此出现了一个新的世外桃源,一个由泰德·纳尔逊提出的宇宙超现实系统,一个不同于其传奇前身的愿景,无法融入超现实的梦幻公园。我们被告知,超现实主义是一个崩溃或内爆的地方,在那里,指称或基础的话语变得与自我指称和想象没有什么不同。我们不是以与无可争议的“真实”现象的串行关系构建我们的表征系统,而是以递归和多重并行的方式“映射到不同的坐标系”。地图不是来自领土,而是来自以前的地图制作企业:整个世界都是模拟的。

这种现实的内爆带来了严重的意识形态后果,因为有人会说,它使现代信息的“大师叙事”失效,给我们留下了不兼容的词汇和泛滥的方法。一些人反对这种不受控制的变化剥夺了明确的社会批评议程。超现实没有绝对或决定性的话语特权。批评已成为另一种形式的谬误,是语言游戏中的一种对策,是现实的技术社会建构。这个游戏包罗万象,还有一个问题。正如琳达·赫钦所说,“后现代主义的意识形态是矛盾的,因为它取决于它质疑什么,并从中汲取力量。并不是真的激进;并不是真正相反的”(后现代主义的意识形态是矛盾的,因为它依赖于它所质疑的东西,并从中汲取力量。它不是真正的激进;也不是真正对立的).

就媒体和技术而言,这种共谋的问题变得尤为尖锐。超现实不仅是一个文本理论的问题,也是一个写作实践的问题:正如迈克尔·海姆所指出的,“在磁性代码中没有原件”。电子信息可以快速复制、传输和组合成新的知识结构。从文字处理到交互式多媒体,后现代传播系统强调伊哈布·哈桑所说的“内在”或“所有生命的互文性”。面对这个无限复杂的话语体系,我们可能会陷入技术落后的境地,在模拟中感到被无可救药地抛弃。如果模拟整个世界,那么我们只是在各种迭代中循环的主体,不能采取任何“激进”或“对立”的行动来改变技术-社会矩阵。正如安德鲁·罗斯(Andrew Ross)观察到的那样,即使是“赛博朋克”这样的所谓反抗态度,也会逐渐演变成一个游戏规则不受质疑的玩世不恭的插曲。

当然,这种悲观或失败主义的观点并不普遍。我们更有可能听到技术被描述为变革的工具或解放的工具。后现代传播模式(电子写作、计算机网络、文本链接系统)将破坏社会等级的稳定性,在信息工作场所推广更广泛的权威定义。在这些技术的影响下,“精神生活将被重新定义”。但是,如果后现代主义被认为是非对抗性的,那么这种秩序和权威将如何重建?精神生活——更重要的是政治生活——将如何以及由谁来重新定义?

这些问题必须在实践中而不是理论上解决。这就是泰德·纳尔逊的新“世外桃源”的意义。在《世外桃源》中,纳尔逊否认了对技术的排斥,并提出了毫不掩饰的技术复兴的千年愿景,在这个愿景中,系统将让我们获得自由。在他的野心中,“世外桃源”超越了超现实主义。这不是一个鸦片的愿景,而是一个陌生的东西,一个商业计划,一个巴特所说的“写作的社会空间”的发展,一个重新配置文化的实际尝试。《世外桃源》是历史上最雄心勃勃的超文本或非顺序写作项目。超文本系统利用计算机的交互潜力来重构文本,它不是作为一系列固定的符号,而是作为一个可变访问的数据库,其中任何话语单元都可以有多个相关向量。这是一个由超文本元素组成的复杂网络。它由单元或词汇组成,可能类似于页面、段落、章节或卷。Lexias通过链接进行链接,就像动态脚注一样,可以自动检索所引用的材料。因为它不再受书籍的限制,当读者/作者在文档内部和文档之间建立新的链接时,超文本的论述可能会被随意修改。尼尔森称之为“文档者”的这组链接文本可能会无限扩展。

正如纳尔逊所预见的,“世外桃源”将体现这个文本宇宙。这个系统将为所有的写作提供一个中央储存库和分发网络:它将是一个出版社,一个通信媒介,和一个伟大的巴别塔超文本图书馆。然而,尽管雄心勃勃,纳尔逊的设计保留了熟悉的传统。世外桃源的本地网点将是“Silverstands”,即以快餐加盟为模式的零售参观咨询中心,将与当前的信息交流经济相结合。世外桃源将通过版权保护知识产权。用户将按访问的字节付费,当其他人在系统中发布他们的专有资料时,他们将获得版税。这个计划的问题和复杂性是巨大的。目前实现的世外桃源还是一个“2020愿景”,是一个比较近的未来探索。然而,对于后现代主义的当下来说,这是一个具有惊人而重要意义的未来。

迪士尼和斯皮尔伯格告诉我们,未来是一个我们必须“回去”的地方。美国的明天将是怀旧的全盛时期,是对“失去”或“被遗忘”的价值观的强烈追求。世外桃源也不例外:泰德·纳尔逊将21世纪的写作史视为一部复兴史诗。对于持怀疑态度的观察者来说,这个“世外桃源”场景可能意味着后现代主题公园的另一个领域。温柔的读者,欢迎来到文学世界!

另一方面,这种愿景可能不仅仅是一个次要的吸引力。纳尔逊预见到了文化的革新,话语的统一,以及读者和作家的天堂,在那里所有的写作都是一种思想交易的方式。在这个世界上,所有的“作品”都变成了“文本”,不是实质而是参照,不是包容而是联系。这里隐含的变化范围是巨大的。但这一变化的政治意义是什么?在这个互文的世界里,假设了一个什么样的阐释共同体——除此之外,还有什么样的社会秩序?带着一个真正启蒙主义者的信念,纳尔逊构想了“一种新的民众主义,它能使少数人的深刻理解最终为多数人所用”。

什么是人口主义?——纳尔逊的另一个臭名昭著的新词,在这种情况下,是“民粹主义”和“精英主义”的结合。这个词暗示了像肖莎娜·祖博夫和杰伊·大卫·波尔特这样的理论家所设想的文本社会。在这篇写作空中,权威的痕迹只作为局部和偶然的影响而存在,这种影响存在于社会中。“大众”文化可能标志着实现让-弗朗索瓦·利奥塔“完美信息游戏”的第一步,在这个游戏中,每个人都可以平等地进入数据世界,“拥有平等的能力(不仅在获取知识方面,而且在生产知识方面),归根结底,额外的表现取决于”(想象力),这使得人们要么做出新的举动,要么改变游戏规则。这是信息在过程中的乌托邦,也是知识分子的终极梦想:话语以100%的效率转化为资本,而这一神奇过程的机制是法理或规则制定——诚然,这是一种相当专业化的“想象”形式。

这个天堂里至少隐藏着两个问题。首先,社会/书面秩序不会属于很多人,而只属于极少数人的前景;更重要的是,这些少数民族将无法意识到他们辉煌的孤立状态。想想克利夫·斯托尔,他不愿意使用电脑。他的回忆录《布谷鸟的蛋》很好地说明了这些问题。斯托尔谴责“赛博朋克”,即滥用科学计算环境的公开电子破坏者。他们不道德的行为破坏了信息游戏,需要对数据的自由流动进行繁琐的限制。但是斯托尔对信息自由的定义充其量是模糊的。他多次提到他监控的主机系统是“他的”电脑,并将网络入侵比作入室盗窃。斯托尔认为,数字信息严格类似于物质和私有财产。

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虽然纳尔逊的“人民主义”概念看起来很有远见,也有问题,但它有许多建议,其中最重要的是,它要求我们更仔细地考虑先进通信系统可能产生的社会影响。事实上,超文本很可能预示着社会变革和文本生产与接受的根本重塑。电子文本社会的最终目标是真正意义上的无政府状态:基于共识的地方自治,这种自治受到全球权威无情瓦解的限制。既然现在信息几乎等于资本,既然文字性是我们塑造信息最有力的方式,世外桃源或许真的可以改变世界。但重复一个关键问题,这种变化将如何实现?什么样的实践社会过程才能把尼尔森商业计划的语用学转化为超文本宣言的激进主义?

未来历史中的完整答案。一方面,泰德·纳尔逊坚持让世外桃源成为一个经济上可行的企业是一个典范。只有当我们在超文本社区中构建、管理和工作,从现有信息资本主义的约束出发,我们才能找到这项技术的全部意义。但是当我们等待历史的时候,我们可以试着预测。这是马歇尔·麦克卢汉的最后一部作品,一个特别重要的祖先的声音,可以从他那里听到。麦克卢汉去世时,留下了一个神秘的最终项目的注解:“四个方面的媒介法则”,构成了技术符号学的框架。法律从四个基本问题开始,这四个问题可以被问及任何发明:

它增强或强化了什么?(What does it enhance or intensify?)它使什么过时或被取代?(What does it render obsolete or displace?)它恢复了以前被淘汰的什么?(What does it retrieve that was previously obsolete?)当达到极限时,它会产生什么或变成什么?(What does it produce or become when taken to its limit?)

正如麦克卢汉所展示的,这些问题在应用于关键或革命性技术(如印刷或广播)时尤其具有指导意义。他们旨在发现信息系统影响社会文本的方式,重新安排感觉比率和重写文化价值理论。它们揭示了基本陈述的本质,即“发出”或“传出”,这是人类能力机械延伸的基础。如果我们把世外桃源和超文本放在这一系列问题上,我们可能会发现更多关于超文本作为变革媒介的潜力和局限性。

1.超文本增强或强化了什么?

根据麦克卢汉的标准分析,大众媒体通过优先考虑感知渠道来调整感官的平衡或“比例”。印刷品促进视觉而不是听觉,给我们一个客观的、透视的、象征性的世界:“以眼还眼”。但是这个方法需要根据我们的目的进行修改。超文本和早期媒体的区别在于,它根本不是一个新事物,而是一种早期符号话语形式(即印刷)的回归或递归(在未来)。因此,超文本的影响不仅落在感觉通道上,也落在更深层次的认知链上。正如万·尼瓦德·布什在他对信息链接技术的第一次思考中指出的那样,这些机制增强了模式识别的基本能力。

超文本是关于连接、链接和从属关系的。在超文本系统中,这种连接的精神是通过技术实现的:用户不是被动地排练或接收文字,而是探索和构建链接。在超文本概念的核心,有联系、对应和共鸣的思想。在这一点上,正如纳尔逊从一开始就主张的那样,超文本始终只是文学的延伸,是一个暂时延伸的关系网络,由一代又一代的读者和作家不断建立和打破。

2.超文本取代了什么或使什么过时了?

虽然我可能想答书,但这个答案是不合格的。事实上,至少在下一个世纪,我们的信息生态可能会保留印刷和电子媒体的混合。然而,从长远来看,图书的前景并不乐观。随着森林对经济和生态影响的降低,纸张成本将大幅上升。同时,现有图书的酸腐蚀会大大增加图书馆的维护成本。考虑到这些因素,向电子存储的过渡似乎是不可避免的。

然而,印刷媒体的这种变化并没有让一些文化保守派感到担忧,甚至担心书籍的衰落可能会结束印刷的文化主导地位。在回答麦克卢汉的第二个问题——什么是超文本过时了?最好的答案不是识字,而是识字后。正如纳尔逊所预见的,超文本系统的发展意味着印刷文化的复兴(尽管是在一个动态的、真正无纸的环境中)。这个预测可能看起来欠考虑和幼稚或者空,但很可能是有效的。它意味着超文本文学的死亡。

事实上,如果世外桃源成为一个纯文本系统(这不是有意的),从长远来看,它的前景会很糟糕。然而,交互式文本还有其他的前景——不仅仅是超文本,还有纳尔逊创造的另一个术语“超媒体”。当试图想象超文本文化的未来时,我们还必须考虑交互式多媒体“文本”,它结合了语音、音乐、动画图形和视频以及字母脚本。超文本是关于连接的——各种各样的、普遍的和多态的异常连接。这是一个非常适合不规则、越轨、狂欢的写作练习。从文化上讲,超文本是无组织的,没有形式、格式或文化层次的界限。

超文本确实有能力恢复印刷文化——尽管这不是纳尔逊想象的那样。这就引出了麦克卢汉的第三个问题:

3.超文本恢复了以前被淘汰的东西?

世外桃源和类似的项目可以帮助许多人重新理解印刷文学性的文化力量。要断言这一点,有必要打破麦克卢汉对媒介历史的理解。鹿晗显然看到了“电子”技术的革命性影响,但或许是因为他没有熬过个人电脑热潮的到来,也没有意识到下一步——通过超文本的融合媒介,递归到印刷文化的新阶段。

区分递归和返回或简单重复是非常重要的,因为这种差异回答了印刷素养将在多媒体文本中丢失或被抑制的异议。递归是一种自我参照,具有逐渐自我修正的可能性。考虑到递归的可能性,链接互动作文中“写”的含义与成绩单甚至传统电子文档中的含义完全不同。超文本的读写能力包括两个领域:普通语法、修辞和隐喻空,我们现在称之为“文学”,这也是第二个领域。它在形式上更严格,但在互动话语的塑造上有更大的能力。第二个字段叫做“书写空间”。有人可能会说,它也代表了网间空的真谛。

沃尔特·沃尔特·本杰明遗憾地指出,到了20世纪30年代,任何有文化的欧洲人都可以成为作家,至少他可以在报纸上发表一封信或一篇文章。泰德·纳尔逊一点也不后悔。他设想,在世外桃源,业余文学创作也会有类似的延伸,这个体系的所有读者都有可能成为作家,或者至少是编辑和评论家。纳尔逊指出,宪法第一修正案保障言论自由是一种个人自由:任何人都可以发表,在世外桃源,人人都可以。对纳尔逊文艺复兴的预测是基于他对大众出版特许经营权的承诺。这一假设仅限于一个关键方面。将纳尔逊的印刷品视为其体系的基本内容是一种相当狭隘的观点。在把世外桃源描述为一种或多或少透明的文本传输媒介时,纳尔逊忽略了字母或字母数字表达式也定义了世外桃源的形式,实际上定义了任何超文本系统的形式。这种忽视与Nelson在视觉上的广泛关注是一致的,这导致他将用户界面设计的细节视为“前端功能”,由用户来解决。

麦克卢汉认为,电视和广播引入了“次要或有效性”,是对非印刷语言和认知的“听觉空空间”的再现。以此类推,超文本和超媒体似乎有可能激发一种二级素养——“二级”。这种阅读和写作方法包括对这些行为的技术中介的自我意识,以及对文本下面的文本构成可见文本背后的另一个秩序这一事实的敏感性。这种二级素养既涉及修辞,也涉及技巧:在语篇层面的阅读是一个段落系统的设计;在这个层面上写作是为了重新编程和修改第一个创造者的作品。因此,这种二级素养为它的读者打开了一个最真实意义上的网络空,这意味着一个指挥和控制的地方,在这里文字有重塑表象的力量。

4.当超文本发展到极限时会变成什么?

按照正统的麦克卢汉主义,“每一种形式,被推到其潜能的极限,就会逆转其特征”(每一种形式,被推到其潜能的极限,就会逆转其特征)。

超文本和超媒体是高度互动的,所以根据这种分析,我们可以得出这样的结论:它们将经历类似的内爆,变得像广播网络一样制度化和保守化。

在《世外桃源》中,文本之间的路径和联系将根据需求来创建。按照尼尔森到目前为止的计划,只会严格确定最基本的“后端”协议:用户可以自由定制“前端”系统,根据自己的意愿获取或多或少的信息。

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posted on 2021-10-20  admin  阅读量:

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